Джина ни каза новината си в замразената част на супермаркета, когато се натъкнахме на нея онази събота.— Гери боядисва свободната спалня — каза тя.И двете жени ме погледнаха, Бер с надежда, Джина с лукавство, което не можех да интерпретирам.Опитваше ли се да ми каже нещо?Спомних си какво беше казала за изплакването на хапчето си, а вице-хватката се стегна около топките ми.— Осем седмици.Трябва да е било Лангедок през юни.Вино... — Пол би харесал малко братче.Или сестра.„Тя е луда да има още едно дете.На нейната възраст — каза Бер.„Тя не е създадена да бъде майка.Прекалено егоистично.Вижте Пол.Трябваше да се съглася с нея.Момчето, на шест години същата година, беше зараждащ се психопат.Джина и Гери не вярваха в удрянето.Бер беше преди менструация и възбудена.Знаех по начина, по който тя продължаваше да докосва крака ми по пътя към дома.Изглеждаше по-добре, откакто беше сменила прическата си, след като смени хладния си антистил с нещо, наподобяващо този на Джина, когато я срещнах за първи път.Това я накара да изглежда като възрастна жена за първи път в живота си.Въпреки че беше пораснала много по времето, когато бяхме женени, тя все още беше същото целомъдрено и набожно момиче зад всичко това.Що се отнася до секса, имах нужда от цялата помощ, която можех да получа.Качихме се горе веднага щом пазаруването беше прибрано.Събота, след като супермаркетът се превърна в ритуал, въпреки че все още се държахме като нещо спонтанно.Бер винаги дърпаше завесите, които ми отиваха добре.За мен беше по-лесно да се преструвам, че е някой друг.Тя стоеше неподвижно, докато я съблякох.Имах чувството, че събличам манекен.Когато беше гола, тя легна в леглото, дърпайки завивката, докато се виждаха само очите й.Хвърлих тениската си на стол и седнах на леглото, за да си взема маратонки.Изтръпнах се до полутвърдост, преди да се покатеря до нея.Прегърнахме се без анимация.Съсредоточих се върху силуета й, новата й прическа ми помогна да събудя Джина, каквато беше през първата нощ.Бер ахна, когато членът ми се наду в бедрото й.Два месеца... Върнах се към юни, неделята преди Джина да замине за Франция.Срещнахме се в гора от млади борове с изглед към езерото.Перфектна изолация.. висяща кука. Сякаш нищо друго не съществуваше освен телата ни и отчаяното удоволствие, което изцеждахме един от друг.Това ли беше денят, в който се беше случило?Трябваше да е било... Претърколих се върху Бер и влязох в нея с прилив на въодушевление.Всичко е момче.Син.Нашият син...

Когато Бер каза такива неща, просто беше погрешно.И какво беше с американския акцент?Бавно се блъснах в нея, повдигайки тялото й към моето.Тя се вкопчи в мен, умолявайки горещо до ухото ми.Бебе... След това бяхме свити заедно, нейната любима част.— Ще ни направя чипс — казах аз.'Искаш ли да излезем?'„Не, искам да остана тук с теб...

Точно тук.“Ние сме обсебени от рождените дни, но не обръщаме внимание на датите на зачеване, много по-значим повод.Ако Джина беше заченала в онзи близък и безвъздушен ден в гората, тогава тази събота беше денят, в който Бер направи същото.Или поне така си помислих.Джина, бременна с детето ми, вдъхнови секса, който доведе до присъединяването на Бер към клуба.Във всичко имаше чистота, която привличаше егото ми.Аз бях общият знаменател.Прародител – това беше добра дума.Отпразнувахме добрите си новини в стаята на персонала един петък следобед.Имаше бутилка бренди и беззвучни ирландски мелодии с любезното съдействие на отец Бойл и неговите лули.Колегите ми мъже ми купиха кутия бели сови.Джина, която започваше да личи, обвини умората за мрачността си, въпреки че беше любопитна за имената, които имаме предвид.„Гери харесва Емет, ако е момче“, каза тя, сочейки бута си.— Или Пиърс.Бих искал да го кръстя Едуард.След баща ми.— Никога не съм харесвал това име.Но не казвай на Гери, че съм казал това.„Напразно е да наричаш деца след себе си“, каза Бер.„Като брандиране на крава.“Чукането беше трудно, докато Джина беше бременна, но ние намерихме начин.Съответните ни промени в ситуацията ограничиха мобилността ни.И тя прекарваше зле физически, както със здравето си, така и със собствената си представа.Някои жени процъфтяват по време на бременност.Джина го видя по различен начин.Това нещо расте в мен като тумор.Храни се от мен като паразит.Никога няма да разбереш какво е.Беше тревожно, когато тя говореше по този начин.И това ме озадачи, защото бременността й отиваше.Всички се съгласиха.Когато я гледах през тези месеци, когато есента се превръщаше в зима, за първи път разбрах какво означава зрялост.Желанието ми за нея се обърка със слюноотделящ глад за плодове – сливата на косата й, златен делишес от плътта й... Една съботна сутрин по време на коледната ваканция се отбих в училището, за да направя някои просрочени корекции на спокойствие.Исках да мога да работя без разсейване;свърши бързо.Всичко, вместо да го донесе у дома.Паркирах пред новото разширение, което беше официално открито от министъра и убийство на духовници миналия декември.Джина е изчезнала този ден – майка й е починала два дни по-рано.Тя го прие зле, много по-зле, отколкото очаквах.Откакто я познавах, тя пожела смърт на старата дама, но когато това най-накрая се случи, тя беше обзета от вина, сякаш само болезнените й копнежи бяха виновни.Опитах се да я утеша, но нямаше никаква полза.С нея нямаше да се аргументират и аз я оставих да се ядоса – на Гери, на Бог, на Управителния съвет, че не е отменил откриването в знак на уважение.Отне й няколко месеца, за да го преодолее.Сблъсках се с чистачите по договора – уреден пътник и неговия син, тийнейджър със синдрома на Даун – докато те бяха на излизане и им обещах, че ще настроя алармата и ще заключа след себе си, когато свърша.Предпазливи към непознати, в началото изглеждаха съмнителни, но в крайна сметка се съгласиха.Гледах ги как натоварват подов буфер в задната част на червен микробус HiAce, костите ми бяха пълни с ужас за още неродените.Ръцете на момчето бяха като огромни нокти... утробата беше толкова безопасна и все пак толкова враждебна.Неговият обитател е толкова уязвим...

Изпразнена от обитатели и предназначение, сградата беше обезпокоително странна.Те бяха търсили височина и пространство при проектирането на атриума на новото разширение, като се стремяха към атмосфера на катедрала, но завършваха с такава, която напълно липсваше в светостта.Подметките ми скърцаха по плочките на шахматната дъска, диагоналът на епископа ме отведе до подножието на стълбите.Мислех, че усещам присъствието на Джина, докато се изкачвах по стълбите от мръсен бял мрамор, въпреки че знаех, че това е невъзможно.Сградата беше празна.Въпреки това проверих офиса й – новия й офис, петзвезден апартамент в сравнение с предишния – и открих, че вратата е заключена.От наша гледна точка това беше най-добре дошлите му характеристики.Работех в стаята за персонала, качвах чаша след чаша разтворимо Nescafe.Имах жажда за добър шнапс като акомпанимент, малко гравитация, за да се противопоставя на безтегловността, предизвикана от кофеина.Може би това щеше да направи гадните второгодишни композиции, през които газех, по-поносими.Момчетата, които трябваше да се занимават с езици, явно бяха умните... В началото си помислих, че стъпките са халюцинация, моето кофеиново сърце се чува.Но познавах походката на Джина, картечното стакато на задвижена жена и това беше моделът, който чух по стълбите.Изправих се, избухвайки в гъша кожа.Дръжката на вратата на стаята за персонала беше разхлабена и изискваше известни преговори.Наблюдавах тракането и депресията му, тръпката, която усетих, се събираше в слабините ми.Вратата се отвори и ето я, облечена в избелели дънки и мъжка кремава риза като блуза за бременни.— Видях колата ти отвън — каза тя.'Какво правиш тук?''Както виждаш.'Показах с жест тетрадките на масата.'Ами ти?'Тя не изразяваше чиста радост много често, но това беше, което видях на лицето й.Усмивката й беше искрена, лишена от обичайния скептицизъм, дори се простираше до очите й.„Щех да опитам йога“, каза тя.'В моя офис.Предполага се, че е добре.Тя затвори вратата и се облегна на нея, опряйки ръце върху подутината си.— Каква е думата за този тип неща?Казах.„Недей...“ каза тя.'Не днес.Можеш да си сладък, когато поискаш.— Скрива щетите.аз съм позор.Не ме гледай.— Можеше да имаш един от моите.Ако попитахте.Хванах лицето й, галех очните й кухини с палци.Тя избягваше очите ми, докато се целувахме, но усещах вкуса на похотта в устата й.Измина месец, откакто се чукахме за последно – твърде дълго.Междувременно тя беше разцъфнала, новите контури на тялото й бяха странни и завладяващи на фона на моите.Дъхът й по бузата ми беше прегрят и си представих разликата, която усетих в нейната сила и същност, като принадлежаща на детето – странични продукти на яростното развитие.— Не съм сигурен, че го правиш.Тя се засмя и аз също, докато притисках корема й към моя.'Не тук.'Дъждът биеше в стъкления купол над атриума, докато тичахме надолу по стълбите.Тя ме поведе от марианското синьо и бяло на пристройката към мрачните коридори на старата сграда, наскоро намазани и хлъзгави под краката ни.Смеехме се като най-замайващия през първите години, празнотата на сградата масово усилваше гласовете ни.Без дъх спряхме пред стаята с дограма и се целунахме.Докоснах стомаха й, докато се целунахме отново.Ръката й беше до чатала ми, топката му прокарваше главата ми през дънките ми.Очите й бяха широко отворени, злобни, цялата й предишна скромност беше забравена.Когато започнах да разкопчавам копчетата й, тя се дръпна, държейки заедно страните на ризата си в пародия на срам.Но тя вече падаше.Краката й отстъпиха върху петна от восък и тя падна тежко на една страна.Гърлото ми се затвори, докато хукнах към нея.„По дяволите...“ Тя се смееше.„Добре съм... Не, добре съм, добре съм.“Тя се изправи, стиснала бедрото, което бе изтърпяло най-лошото приземяване, докато аз я галих цялата с раздразнени ръце.„Отпуснете моята дупка.Кога ще получим тази възможност отново?Клекнах до нея, едната ръка се закачи под коленете й, а ръката на другата се плъзгаше под задните й части.Тя не лъжеше.Преди това усещах тежестта й само по време на любов, и то без пътника.Имаше основателни причини никога да не се опитах да я взема.Но го направих някак си, въпреки крещенето на костите и сухожилията ми.Не бих могъл да направя друго.С големи крака, аз се мъчех надолу по коридора, непрекъснато премествайки тежестта й, за да запазя хватката си.Когато тя се подхлъзна, тъй като гравитацията и моята наказаност гарантираха, че го прави на всеки няколко секунди, дънките й изгориха плътта на ръцете ми.„Спри да се смееш“, казах аз, някъде между хриптене и грачене.'Съжалявам.Изчезнал си смешен цвят.Мъжът ми...“ Тя никога не допускаше, но можех да кажа, че е докосната.Когато стигнахме до плъзгащата се врата на монтажната/PE залата, аз я отворих и я занесох вътре.Избледнявайки зле, аз я заведох надолу по стълбите до сцената и по дължината на скърцащия дървен под до врата, поставена в задната стена, където я оставих без малко бързане.Тя отвори вратата и запали светлината.Това беше склад за спортно оборудване – мрежи, скокове, купчина постелки за гимнастика.Хванах я за ръката и влязохме вътре.'По-добре.Знаеш ли, че Гери дори не ме пренесе през прага?Тя се изчерви, когато разкопчах останалите копчета на ризата й.Паднах на колене и целунах непокрития й корем.Тя масажира скалпа ми, отстъпвайки назад към купчината постелки.Бяха ментово зелени, каучукът на долната им страна беше подреден в модел на пчелна пита, въздишайки под спускането на тялото й.Изпълзях към нея, лицето ми наравно с подутия й пъп.Колкото по-близо се приближавах, толкова повече усещах топлината, генерирана от неистов метаболизъм, кръвта й поддържаше както нея, така и онази сред нея, дори когато сгъстяваше куката й.Извивката на стомаха й беше изправена като Земята в космоса.Проследих дължината му с езика си, пуснах нишка слюнка на върха й, която се стичаше надолу и се счупи около пъпа й.Тя не отговори и предотврати по-нататъшни неудобни въпроси, като смачка лицето ми в деколтето си.Откачих сутиена й с една ръка, силното му напрежение издаде с въздишка.Тя се усмихна на недоверието ми, хвана ръката ми и я сложи на лявата си гърда.Върховете на пръстите ми потърсиха познат равностранен триъгълник от бенки, но открих, че е разтегнат.Всяка дума, която се подсказваше, изглеждаше банална.Жена, майка, богиня...Защо да не се смее на бедността на мъжкото въображение?Така че не казах нищо.Смуках едното подуто тъмнокафяво зърно, после другото, преди да плъзгам устата си нагоре към нейната.Когато целувката ни стана по-трескава, тя завърза прасците си зад мен, като ме хвана в капана на V на разтворените си бедра.Тя ми помогна да сваля тениската си, треперейки, когато оголеният ми корем допря нейния.Погледнах надолу към точката на допир – нашата плът, стара и нова.Тя все още не искаше да го каже, но знаеше толкова добре, колкото и аз.Гери боядисва свободната спалня...
Човек трябва да бъде полезен в къщата.Момчето щеше да го нарече баща, но може би и той щеше да разбере, че нещо не е наред.Може би биха помолили Бер и мен да ги застъпим.Би било хубав жест.Тя избута долнището на анцуга ми с токчетата си и се отпусна, помагайки ми да разкопча дънките й.Поясът им беше потънал в плътта й, трудно достъпен под издатината над нея.Нашето забавление беше оцветено с разочарование, моето отстъпи място на безпокойство, когато копчето се разкопча, разкривайки следа от лигатура в плътта над слабините й.Свалих дънките й.Отдолу носеше бабини панталони с цвят на каша;несъмнено удобно, но безумно несекси.Облизах гънката, оставена от талията й, до синина, която се развиваше на ханша й.Тя прошепна нещо, което не можах да разбера и се отпусна, повдигайки дупето си, за да ми позволи да сваля панталоните й.Храстът й беше навит, неподреден, космите около вулвата бяха набръчкани с бяло.Най-после гола, тя изглеждаше едновременно силна и уязвима, сиянието й някак беше опетнено с намек за изпитанието на раждането.Познавах отблизо силата на слабините й, но това, което се изправи пред нея, беше от различен порядък от леките конвулсии при секса.Всичко, което можех да видя, беше срамните й устни да се разтягат до счупване;топките се изтласкват от гнездата на изкривените й бедра... Аз нямаше да стигна до там, но Гери щеше.Той щеше да я хване за ръката, щеше да предложи паникьосано насърчение, да получи крещящото й насилие.Щеше да гледа, да плаче, докато кървавата корона на главата пробива устните, към които навеждах глава.Пазете ги...

Кого питах?Гери или Бог?Нито един от тях не си струваше майната му.Тя беше сама, перспектива, която накара червата ми да се прегърнат от ужас.Паниката ме направи небрежна и тя стисна задната част на врата ми с жест, който беше едновременно успокояващ и недоволен.Спокойно, каза се.Погрижете се за ноктите им.За покаяние тя ме насочи към клитора си, надута в пренебрежение под воала му.Пръстите й се стегнаха и усетих, че замря;чу как дишането й изчезва и се връща в накъсани издишвания.Всред нагорещена кръв и амоняк усещах непозната мухлясала сладост, като стара захар, покафенела и кристализирала във вътрешността на неизползвана купа.Беше там, в новия мед, който тя изтече, простиращ се на нишки от езика ми;просмуквайки се зад устните, които докоснах.Колкото по-дълбоко изследвах, толкова повече осъзнавах кръвта й, крехкостта на тъканта, която я съдържаше.Рубинът му оцвети въображението ми, като се разпръсна като в бял лист, докато не видях изцяло през филтър в червено.Устата на вагината й потрепна, докато засмука голия връх на пръст.Беше близо до идването, разочарована от свободното време да стигне до там.Тя лежеше назад, вдигнала крака във въображаеми стремена, а лицето й беше скрито зад масата на тялото й.Направих каквото ме помолиха, усещайки как напрежението й отново се натрупва, този път с инерция, която нямаше да бъде отречена.Силата на спазма ме разтърси.Лицето ми се плъзна надолу, влизайки в контакт с част от постелката, оцветена до хлъзгав мрак, с тялото й.Като се изтеглих обратно, видях вени, ясни като раздвоена мълния, татуирани върху плътта на стомаха й.Тя притисна лицето ми към куката си и се появи отново, смилайки клитора си върху костта на челото ми.Свалих ципа си, усещайки зъбите му върху дръжката, която се беше откъснала от границите на шортите ми и беше толкова твърда, колкото можеше да ме накара само нейният вкус.Тя все още идваше, когато се изправих и поставих върха й върху косата точно над пучката й.Лицето й беше влажно, бледо, за разлика от силното зачервяване на гърдите й.Наведох се леко напред, оставяйки члена ми да се изплъзне надолу, четината на таза й отстъпи място на мекота, ръката й сега се намеси, докато, в комбинация с ритъма на бедрата ни, тя ме насочваше към нея с раздразнена бързина.— Не се тревожи — каза тя и очите й блестяха, докато се търкулнаха обратно в орбитите си.„Направи го истински.“Щеше ли да си спомни това?Травма, която трябва да се дразни при психоанализа.Чувствах се неспокойно от присъствието на трети и не само по очевидни мръсни причини.За първи път имаше свидетел на това, което направихме.Това някак си представляваше компрометиране на нашата интимност.Чуках се бавно и неуверено, въпреки това, което тя каза, но Джина изглеждаше доволна от мързеливото темпо.— Знаех, че можеш да бъдеш сладък.Дъхът й в очите ми беше достатъчно горещ, за да навлече сълзи.'Там.'Тя ме държеше с бедрата си."Не мърдай..." основна лига за запознанства.